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2007/12/19 (Wed) 『落下するトーストの力学的分析』
本論文では、テーブルから落下するトーストを力学的に分析した。通説では、バターを塗った面が下になって落下するといわれており、マーフィーの法則の典型例と言われている。対照的に、正統的な見解では、バター塗った面が下になって落ちる可能性もそうでない可能性も無作為に発生し、確率はともに50%である。

ところが実験の結果、さまざまな条件の下でトーストはバターを塗った面を下にして落ちる傾向が備わっていることが備わっていることが確認できた。さらに、この実験結果は、究極的には基礎定数の値で決まっていることがわかった。つまり、マーフィーの法則が記述するような現象は、あらかじめ宇宙に備わった傾向なのだ。
― Robert Mashew "Trumbling Toast, Murphy's Law and the Fundumental Constraints, European Journal of Physics, vol.16, no.4, July 18, 1995"pp.172-6.

久しぶりに本に夜更かしさせられています。その本はマーク・エイブラハムズ著『イグ・ノーベル賞』。イグ・ノーベル賞は、1991年に設立された「裏」ノーベル賞。世間をいかに笑わせ、いかに考えさせたかを基準に、多くの科学者、専門家、通りがかりの人が受賞者を選定します。

冒頭のマシュー博士は1995年に「トーストを落とすとバターを塗った面が下になる」ことを力学的に説明し、イグ・ノーベル物理学賞を受賞。その後、2000年に1000人の学生による2万1000回のトースト落下実験を行い、この説を実証しています。そのときの実験結果では、バターを塗った面が下になる確率はおよそ60%。多くの科学者が主張する期待値50%を大きく上回ることがわかったそうです。

マシュー博士はその後もエレガントな物理学と数学を駆使し、「なぜ引き出しの中には片方だけの靴下が詰まっているのか」「スーパーのレジが混んでいたら、別のレジに並びなおすべきか」といった問題を研究しているそうです。(これは解明できたら暮らしに役立ちそう)。

他にも、『イグ・ノーベル賞』では、猫がPCのキーボードに足を乗せるとその不自然なキータッチによってスピーカーから警告音が鳴り、ネコを追っ払うと同時にキー操作ができなくするソフト「ポー・センス」(2000年計算機科学賞)などが紹介されていて、目次を見ているだけで飽きません。中にはブラックすぎて笑えないものもありますが(特に平和賞と経済賞)、「まじめな」科学者の「まじめな」研究もたくさんあります。ただ笑って読むにも、時間と労力と知識の使い方を見つめ直すにも良い本です。

shirotaegiku

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はなび

Author:はなび
犬、紅茶、写真、美術館、お風呂、本、日本語がだいすき。2006年3月から、EOS Kiss DNと一緒にたのしくお散歩をしています。文章と写真は関係がないことが多いです。写真だけをまとめてご覧になりたい方は、hanabi days on flickrへもどうぞ。

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